3.24.2010

La bestia de las arenas (y sus amigos)

Últimamente los saurísquios brotan como las flores en primavera. Saurópodos, terópodos... y prosaurópodos también.

 Sertich &Loewen, 2010

Este es el caso de la publicación del día. Los Navajos tenían una bestia mitológica llamada "Seit'aad", que sepultaba a sus víctimas en la arena. Y Sertich y Loewen decidieron usar ese nombre tan molón para el nuevo prosaurópodo, Seitaad ruessi. Los prosaurópodos, un grupo generalmente reconocido como parafilético que agrupa a los sauropodomorfos no saurópodos, se registran desde el Triásico superior hasta el Jurásico inferior. No obstante, el registro norteamericano ha sido hasta ahora bastante escaso. En este contexto, se acaba de describir a este "monstruo de las arenas", hallado en la "Navajo Sandtone" de Utah. Su análisis filogenético propone que Seitaad estaría relacionado con los massospondylidos, un clado bastante cosmopolita.

Por otro lado, desde la Formación Elliot, en Lesotho, nos llega Ignavusaurus rachelis, descrito por Knoll. Este sauropodomorfo primitivo, de acuerdo con el análisis cladístico, parece ser más derivado que Thecodontosaurus pero más primitivo que Efraasia.

Y el tercer trabajo en discordia no describe un taxón nuevo, sino que revisa a nuestro viejo amigo Barapasaurus, del Jurásico inferior de la India. De acuerdo con el estudio llevado a cabo por Bandyopadhyay y colaboradores, este saurópodo sería más primitivo de lo que se creía, y quedaría fuera de Eusauropoda, grupo al que pertenecen los neosaurópodos, turiasaurios y otros eusaurópodos de parentesco "bailón", como Cetiosaurus o Mamenchisaurus.

Referencias:
Sertich, J. J. W., and M. A. Loewen. 2010. A New Basal Sauropodomorph Dinosaur from the Lower Jurassic Navajo Sandstone of Southern Utah. PLoS ONE 5(3): e9789. doi:10.1371/journal.pone.0009789

Knoll, F. 2010. A primitive sauropodomorph from the upper Elliot Formation of Lesotho. Geological Magazine early online doi:10.1017/S001675681000018X

Bandyopadhyay, S., Gillette, D. D., Ray, S., and D. P. Sengupta. 2010. Osteology of Barapasaurus tagorei (Dinosauria: Sauropoda) from the Early Jurassic of India. Palaeontology early online doi: 10.1111/j.1475-4983.2010.00933.x